Ihmisen lopullinen ikäraja selvisi: 120 vuotta

Elinajan maksimi ei kasva, vaikka yhä useampi elää lähelle sitä.

elinajanodote
Teksti
Marko Hamilo

Lääketieteen Nobel-palkinnon saanut solubiologi Yoshinori Ohsumi löysi mekanismin, joka säätelee solunsisäistä kierrätysjärjestelmää, autofagiaa. Sen avulla solu muuttaa haitallisia aineenvaihduntatuotteita energiaksi ja uusien soluelimien rakennusaineiksi.

Läpimurron ansiosta pystymme paremmin taistelemaan muun muassa Alzheimerin tai Parkinsonin tautia, diabetesta tai silmänpohjan rappeumasairautta ja muita rappeumasairauksia vastaan.

Koska kierrätysmekanismin häiriöt ovat yksi keskeinen syy elimistön vanhenemiseen, Ohsumin läpimurto voi auttaa ihmisiä elämään yhä pitempään.

Lääketieteen menestystarinat saavat monet helposti uskomaan, että eliniän pidentyminen voi jatkua loputtomiin. Nature-lehdessä julkaistun uuden tutkimuksen mukaan ihmisen eliniällä näyttäisi kuitenkin olevan luonnollinen raja, 120 vuotta. Sen ylittäminen edellyttäisi uudenlaisia lääketieteellisiä lähestymistapoja.