Ihminen pystyy nyt näkemään jopa atomit solujen sisällä – ja taltioimaan avaruuden väreilyn

Kemian ja fysiikan Nobelit menivät äärimmäisen tarkkojen tutkimuslaitteiden kehittäjille.

fysiikka
Teksti
Kirsi Heikkinen

Kemian Nobel-palkinnon saivat Jacques Dubochet Lausannen yliopistosta, Joachim Frank Columbian yliopistosta sekä Richard Henderson Cambridgen yliopistosta, kertoi Nobel-komitea 4. lokakuuta 2017 tiedotustilaisuudessaan Tukholmassa.

Kolmikko on kehittänyt kryoelektronimikroskopiaa, jonka avulla kyetään kuvaamaan molekyylejä solussa.

Pitkään ajateltiin, ettei biomolekyylien tutkimus onnistu elektronimikroskoopilla, koska voimakas elektronisuihku tuhoaa biologista materiaalia. Vuonna 1990 Henderson kuitenkin onnistui luomaan sen avulla ensimmäisen tarkan kuvan proteiinista. 

Proteiinikompleksi, joka tunnistaa korvan painevaihteluita ja mahdollistaa kuulemisen.
Proteiinikompleksi, joka tunnistaa korvan painevaihteluita ja mahdollistaa kuulemisen. © The Royal Swedish Academy of Sciences

Frank kehitti menetelmän, jolla elektronimikroskoopin sumeat, kaksiulotteiset kuvat analysoidaan ja yhdistetään tarkoiksi kolmiulotteisiksi rakenteiksi.