Hyytävä ”supermaapallo” löytyi aivan naapurista: eksoplaneetan voisi tavoittaa robottiluotaimella – ainakin teoriassa

Barnardin tähteä kiertävä planeetta on toiseksi lähin löytyneistä eksoplaneetoista.

astronomia
Teksti
Lassi Lapintie

Euroopan eteläisen observatorion tutkijat ovat löytäneet uuden Aurinkokunnan ulkopuolisen eksoplaneetan, joka sijaitsee aivan lähinaapurustossamme.

Barnardin tähdeksi kutsuttua punaista kääpiötä kiertävä planeetta sijaitsee meistä 6 valovuoden päässä, mikä kosmisessa mittakaavassa on pelkkä kivenheitto.

Uusi planeetta on niin kutsuttu supermaapallo, eli se on massaltaan maapalloa suurempi, mutta Neptunusta pienempi. Planeetta vastaa massaltaan reilua kolmea maapalloa.

Barnardin tähteä lähempänä meitä ovat vain Alfa Centauri -järjestelmän kolme tähteä, jotka sijaitsevat maapallosta reilun neljän valovuoden päässä.

Järjestelmän kolmatta tähteä Proxima Centauria kiertää lähin löytynyt eksoplaneetta, joka havaittiin vuonna 2016.