Elämme universumissa, joka on maitokahvin värinen

Avaruuden alati laajeneminen vaikuttaa maailmankaikkeuden väriin.

avaruus
Teksti
Markus Hotakainen

Minkä värinen on maailmankaikkeus?

Äkkiseltään kysymys vaikuttaa pöljältä, sillä jokainen tietää, että maailmankaikkeus on sysimusta. Eiväthän taivaankannella tuikkivat tähdet pysty mitättömän pieninä ja himmeinä valopisteinä värjäämään avaruutta minkään väriseksi.

Väärin. Tyhjä avaruus on ehkä väritön, mutta maailmankaikkeudella on tietty väri eikä se suinkaan ole musta. Se ei ole myöskään sinertävänvalkea, vaikka suurin osa tähdistä näyttääkin siniseen vivahtavan valkoisilta.

Todellisuudessa tähtiä on monenvärisiä, mutta ihmissilmä ei erota värejä, jos valoa on liian vähän. Siksi vain kaikkein kirkkaimmat yötaivaan tähdet näyttävät paljain silmin katsottuna selvästi punaisilta, oransseilta, keltaisilta tai sinisiltä.

Maailmankaikkeuden ”virallisen” värin määrittivät Johns Hopkins -yliopiston tähtitieteilijät Karl Glazebrook ja Ivan Baldry.