Elämästä Marsissa on haaveiltu jo 150 vuotta – Nasan uusi löytö pitää elossa vanhaa unelmaa

Vielä 1800-luvulla uskottiin, että Marsissa olisi jopa kanaaleja rakentava kehittynyt sivilisaatio.

avaruus
Teksti
Lassi Lapintie

Elämän etsintä Marsista oli viime viikolla jälleen otsikoissa, kun Nasa kertoi 8. kesäkuuta sen Curiosity-mönkijän löytäneen Marsin pinnalta orgaanisia yhdisteitä miljardeja vuosia vanhoista kivistä.

Nasan mukaan havainnot viittaavat siihen, että esihistoriallisessa Marsissa saattoi olla elämää. Avaruushallinto muistutti kuitenkin, etteivät yhdisteet itsessään ole todiste elämästä.

”Vaikka tällaiset yhdisteet usein liitetään elämään, orgaanisia molekyylejä voi syntyä myös epäbiologisissa prosesseissa, eivätkä ne välttämättä ole elämän merkki”, Nasan tiedotteessa kirjoitetaan.

Yleiskielessä sana ’orgaaninen’ liitetään elämään, mutta kemiassa orgaanisilla yhdisteillä tarkoitetaan kaikenlaisia molekyylejä, jotka koostuvat osittain hiiliatomeista.

Tällaiset yhdisteet muodostavat elämän kemian, mutta niitä muodostuu myös monenlaisissa ei-biologisissa prosesseissa, joihin elämällä ei ole osaa eikä arpaa.