Eksoplaneettoja löytyy kuin sieniä sateella – Nyt tähtitieteilijät saattoivat bongata myös eksokuun

Aurinkokunnan ulkopuolisen avaruuden kartoitus on edistynyt huimaa vauhtia tekniikan kehityksen ansiosta.

astronomia
Teksti
Lassi Lapintie

Tiede ja teknologia kehittyy sokaisevalla nopeudella. Tähtitieteessä tämä on viime vuosina näkynyt konkreettisesti Aurinkokunnan ulkopuolelta löytyvien eksoplaneettojen metsästyksessä.

Tiedon kasvu näkyy numeroissa: tunnistettuja eksoplaneettoja oli syyskuun lopulla kirjattu yhteensä 3 791 kappaletta. Näistä yli puolet on havaittu viimeisen viiden vuoden aikana.

Vieraita tähtiä kiertävien kohteiden metsästys on edennyt jo niin pitkälle, että tutkijat uskovat nyt havainneensa ensimmäisen eksokuun eli eksoplaneetan kiertolaisen. Eksokuuta etsineet tutkijat kävivät läpi yhteensä 284 Kepler-avaruusteleskoopilla havaittua planeettaa, joita tarkasteltiin myös Hubble-teleskoopilla.

Kohde sijaitsee Joutsenen tähdistössä noin 8 000 valovuoden päässä Maasta.

Kokonsa puolesta se kelpaisi planeettojen kerhoon. Kuu saattaa olla jopa Neptunuksen mittaluokkaa, eli moninkertaisesti maapalloa suurempi.