Eksoplaneettoja etsimään – Nasan uusi avaruusteleskooppi on määrä laukaista lähitunteina

Kepler-teleskoopin tehtävän jatkajaksi suunniteltu TESS etsii vieraita planeettoja Aurinkokunnan ulkopuolelta.

avaruuslennot
Teksti
Lassi Lapintie

Yhdysvaltain avaruushallinto Nasa aikoo laukaista Kepler-avaruusteleskoopin manttelinperijäksi suunnitellun avaruusteleskooppi TESS:in avaruuteen tänään maanantaina 16.4.

Raketin laukaisun on tarkoitus tapahtua Yhdysvaltain Floridasta Suomen aikaa tiistain 17.4. vastaisena yönä kello 01.32. Laukaisua voi seurata suorana lähetyksenä Nasan nettisivuilla kello 01.00–03.00.

TESS:in tehtävänä on etsiä vieraita tähtiä kiertäviä eksoplaneettoja, joita teleskooppi tähyää 200 000 Aurinkokuntaa lähimpänä olevan tähden ympäriltä.

Teleskooppi havaitsee planeetat tarkkailemalla tähden kirkkautta, joka himmenee aavistuksen verran sitä kiertävän planeetan ohituksen aikana.

Avaruuteen päästyään TESS tarkkailee kahden vuoden ajan koko tähtitaivasta, jonka se jakaa 26 sektoriin. Laite tarkkailee kutakin näistä sektoreista 27 päivän ajan.