Apua hyönteisten ahdinkoon: Auringonkukkien istuttaminen tukee mehiläisten terveyttä

Auringonkukka auttoi pölyttäjähyönteisiä torjumaan haitallisia loisia.

hyönteiset
Teksti
Lassi Lapintie

Mehiläisten ja muiden hyönteisten kannat ovat kutistuneet ympäri maailmaa. Syyllisinä pidetään paitsi viljelyssä käytettyjä tuhohyönteisten torjunta-aineita, myös erilaisia loisia.

Uuden tutkimuksen mukaan hyönteisten ahdinkoa voisi ainakin mehiläisten ja kimalaisten osalta helpottaa verrattain yksinkertainen toimenpide: auringonkukkien istuttaminen.

Pohjois-Carolinan yliopiston tutkijat Yhdysvalloissa havaitsivat, että auringonkukkien siitepöly vaikuttaa auttavan mehiläisiä ja kimalaisia torjumaan loisia.

Tutkijoiden mukaan auringonkukan siitepöly näyttää auttavan ainakin tarhamehiläiselle lähisukua olevaa intianmehiläistä (Apis cerena) torjumaan Nosema ceranae -sientä, jota pidetään yhtenä osatekijänä mehiläiskuolemissa.

Loiseläintä torjuva vaikutus ei kuitenkaan näyttänyt suoraan vähentävän mehiläisten kuolleisuutta. Auringonkukan siitepölyä saaneet mehiläiset vaikuttivat kuolevan samaan tahtiin kuin ilman jääneet.