Biologi Tiina Raevaara tutkailee tieteen maailmaa kaunokirjailijan aivoin.

Ihmisaivojen osat kasvoivat laboratoriossa

Tiina Raevaara
Blogit Tarinoita tieteestä 30.8.2013 07:30

Voidaanko ihmisaivot kasvattaa joskus laboratoriomaljalla?

Ainakin alkeellisia osia niistä voidaan – jo nyt.

Naturessa juuri julkaistussa tutkimuksessa ihmisen kantasolut saatiin kehittymään yksinkertaisiksi aivorakenteiksi. Laboratoriossa kasvatetut solut muodostivat solukokonaisuuksia, joita löytyy suurin piirtein yhdeksänviikkoisen sikiön aivoista.

Vaikka tutkimuksessa saatiin aikaan toistaiseksi monimutkaisimpia laboratoriossa kasvatettuja aivorakenteita, vielä kantasolut eivät saaneet kehitettyä täysikasvuisten aivojen kaltaista kompleksisuutta. Laboratoriomaljoilla kasvoi erillisiä, muutaman millimetrin mittaisia kudospaloja. Tieteellisenä saavutuksena tulos on silti merkittävä.

Ravintoliuksessa kasvatetut kantasolut erilaistuivat ensin hermosoluiksi ja alkoivat sitten muodostaa aivojen keskeisiä rakenteita, kuten hippokampuksen, aivokuoren, verkkokalvon sekä aivo-selkäydinnestettä tuottavien hermopunosten kudosta. Ravintoliuos sisälsi aineita, jotka indusoivat solujen erilaistumista hermostoksi, ja soluja kasvatettiin tukea antavan geelin päällä.

Tutkijat kutsuivat syntyneitä alkeellisia aivorakenteita ”aivo-organoideiksi”. He saivat niitä aikaan sekä alkion kantasoluista että aikuisen ihosta eristetyistä ja kantasoluiksi ”palautetuista” soluista.

Tutkimuksesta on erityisen paljon hyötyä aivojen kehityshäiriöiden syiden selvittämisessä. Jo nyt tutkijat kasvattivat ”aivo-organoideja” mikrokefalia-potilaalta otetuista soluista. Mikrokefalia aiheuttaa aivojen ja pään pienikokoisuutta ja siitä seuraavaa älyllistä jälkeenjääneisyyttä. Kasvun pysähtyminen näkyi laboratoriomaljalla kasvaneissakin aivorakenteissa.

Tutkimuksesta kertoi myös Science News -sivusto.