Maa kimmeltää iltataivaalla

Profiilikuva
Kirjoittaja on tiedetoimittaja ja tietokirjailija.
Naapuriplaneetat yhteiskuvassa: Maa ja Venus. Kuva: NASA/JPL-Caltech

Iltatähdeksi tavataan sanoa naapuriplaneettaamme Venusta. Koska se on Maan radan sisäpuolella, se näkyy aina samalla taivaankantilla kuin Aurinko eli auringonlaskun jälkeen – kuten menneenä keväänä – tai ennen auringonnousua.

Jos taivasta katselee toisen naapuriplaneettamme Marsin pinnalta, myös Maa voi olla ilta- tai aamutähti.

Ihminen tuskin tallustelee punaisen planeetan pinnalla kovin pian, mutta Curiosity-kulkija on vaeltanut Marsissa jo lähes 2 900 vuorokauden ajan eli yli neljä sikäläistä vuotta.

Aika ajoin sinnikäs robotti suuntaa kameransa taivaalle, ja kesäkuun alussa se sai kuviin kaksi iltatähteä.