Milloin päästään Neptunukseen?

Profiilikuva
Kirjoittaja on tiedetoimittaja ja tietokirjailija.
Europa-kuun jäiseltä pinnalta avautuisi hulppea näkymä paksujen pilvien verhoamaan Jupiteriin. Kuva: NASA

Brad Pittin tähdittämässä scifi-elokuvassa Ad Astra matkataan Aurinkokunnan uloimmalle planeetalle eli Neptunukseen saakka. Enempää en juonesta paljasta, koska en voi: leffa on vielä näkemättä.

Milloin ihminen pääsee Neptunukseen? Tai ylipäätään Kuuta tai korkeintaan Marsia kauemmas?

Jos 1950-luvun lopulla laadittu aikataulu olisi toteutunut, ihmiskunta olisi jo valloittanut uloimmat planeetat – tai ainakin osan niistä.

Ydinpommien vauhdittamalla Orion-aluksella oli tarkoitus lentää Saturnukseen vuoteen 1970 mennessä. Kunnianhimoiselle suunnitelmalle kävi niin kuin kunnianhimoisille suunnitelmille usein käy: se haudattiin kaikessa hiljaisuudessa.