Marsilaiset kuolivat 110 vuotta sitten

Profiilikuva
Kirjoittaja on tiedetoimittaja ja tietokirjailija.
Mars, eloton planeetta. Kuva: Eugène Antoniadi

Kohtalokas ajankohta tiedetään tarkasti: 20. syyskuuta 1909. Kreikkalais-ranskalainen Eugène Antoniadi oli tuona päivänä – tai pikemminkin yönä – Pariisin liepeillä sijaitsevan Meudonin observatorion suuressa kupolissa.

Hän oli suunnannut 83-senttisen ”Grande Lunette” -linssikaukoputken, joka on edelleen Euroopan suurin, kohti yötaivaalla kiiluvaa punaista valopistettä. Sää oli selkeä ja ilmakehä poikkeuksellisen rauhallinen.

Marsilaisia ei surmannut se, mitä Antoniadi kaukoputkeen katsoessaan näki, vaan mitä hän ei nähnyt.

1870-luvun lopulta lähtien oli tiedetty, että Marsia asuttavat teknisesti meitä kehittyneemmät ja etevämmät oliot. Tai ainakin osa tähtitieteilijöistä oli niin tietävinään.