Tähdetkin voivat olla ylipainoisia

Profiilikuva
Kirjoittaja on tiedetoimittaja ja tietokirjailija.
BMP1613-5406 näkyy avoimen tähtijoukon laidalla punaisena kaasupilvenä. Kuva: University of Hong Kong

Ei, tällä kertaa kyse ei ole uutta elokuvaroolia varten itsensä lihottaneesta Christian Balesta tai Jared Letosta, Robert De Nirosta puhumattakaan.

Tähtitieteilijät ovat todenneet, että elämänsä ehtoolla planetaarisen sumun synnyttävät tähdet voivat olla paljon aiemmin arveltua tanakampia.

Jos tähti on paljon Aurinkoa massiivisempi, se käyttää ydinpolttoaineensa loppuun nopeasti. Vain muutamassa miljoonassa vuodessa loiston ajat alkavat jäädä taakse. Kun ytimen fuusioreaktiot sammuvat, sisäinen paine katoaa ja gravitaatio saa tähden sisukset luhistumaan.

Romahdus saa tähden räjähtämään supernovana. Jäljelle jää neutronitähti tai musta aukko, toisinaan vain avaruuteen laajeneva ja vähitellen hiipuva kaasupilvi.