Kesäyössä ei ole pelkästään hyttyspilviä

Profiilikuva
Kirjoittaja on tiedetoimittaja ja tietokirjailija.
Juhannuksen aikaan yöpilvet ovat vielä melko himmeitä. Kuva: Markus Hotakainen

Kehnolla kelillä taivas peittyy tavallisiin pilviin, mutta kesäisin voi nähdä harsomaisia ilmestyksiä, joilla ei ole mitään tekemistä vallitsevan sään kanssa.

Noin tunti auringonlaskun jälkeen pohjoiselle taivaalle voi ilmestyä himmeästi hohtavia pilviä, jotka Auringon painuessa syvemmälle horisontin alapuolelle voivat kirkastua silmiinpistäviksi.

Nimelleen uskolliset valaisevat yöpilvet ovat reippaasti korkeammalla kuin tavalliset hattarat. Ne ovat keskimäärin hieman yli 80 kilometrin korkeudella, joskus joitakin kilometrejä alempana, toisinaan kymmenisen kilometriä ylempänä. Yleensä avaruuden rajana pidetään sataa kilometriä, joten yöpilvet ovat melkein avaruudessa.

Valaisevat yöpilvet ovat valaisevia – ja ylipäätään näkyvissä – koska Aurinko valaisee niitä, vaikka maanpinnalta katsottuna päivä on mennyt jo mailleen.