Hubblen likinäkö: oma moka vai huonoa tuuria?

Hubblen pääpeilissä oli hiontavirhe.

Profiilikuva
Kirjoittaja on tiedetoimittaja ja tietokirjailija.
Hubble-avaruusteleskoopin likinäköisyys saatiin korjattua ”silmälaseilla”, mutta jos ollaan tarkkoja, niissä ei ollut linssejä vaan pienet peilit. Kuva NASA

Heinäkuun alun Time-lehdessä oli laaja artikkeli James Webb -teleskoopista, ensi vuoden syksyllä avaruuteen laukaistavasta jättikaukoputkesta. Siinä on 6,5 metrin läpimittainen peili, joka rakentuu 18 kuusikulmaisesta palasesta.

Jokaista niistä voidaan säätää erikseen, mikä takaa sen, että vuonna 1990 avaruuteen vietyä Hubble-avaruusteleskooppia alkutaipaleellaan vaivannutta likinäköisyyttä ei esiinny Webb-teleskoopissa. 

Mikä sitten aiheutti Hubblen näkökyvyn vajavaisuuden?

Jutussa todetaan, että kun Hubble saatiin avaruuteen, NASAssa huomattiin, että sen pääpeili ”was warped” eli suomeksi vääntynyt tai taipunut.