Eipäs hötkyillä niiden eksoplaneettojen kanssa!

Planeetan etäisyys tähdestä ei ole ainoa tekijä, joka vaikuttaa sen soveltuvuuteen elämälle.

Profiilikuva
Kirjoittaja on tiedetoimittaja ja tietokirjailija.
Trappist-1-tähden planeetat eivät välttämättä ole mitään paratiiseja. Kuva: ESO/M. Kornmesser

Vastikään kohistiin Trappist-1-tähden planeetoista, joista kolme kiertää elinkelpoisella vyöhykkeellä. Niiden pinnalla voi siis esiintyä elämän kannalta oleellisena pidettyä nestemäistä vettä.

Ettei nyt olisi tullut vähän hätäiltyä?

Planeetan etäisyys tähdestä ei ole ainoa tekijä, joka vaikuttaa sen soveltuvuuteen elämälle.

Vaikka Trappist-1 on meistä vain hieman alle 40 valovuoden päässä, niinkin lähellä olevia planeettoja on toistaiseksi miltei mahdoton tutkia yksityiskohtaisesti. Siksi päätelmiä täytyy tehdä itse tähden perusteella. Eikä se loistelekaan niin leppoisasti kuin alkuun ajateltiin.