Blogit

Tiedetoimittaja Markus Hotakainen hämmästelee maailmankaikkeutta.

Kääpiötähden seitsemästä planeetasta kolme ehkä elinkelpoisia 

Blogit Taivaan tähden 22.2.2017 20:55
Markus Hotakainen
Kirjoittaja on tiedetoimittaja ja tietokirjailija.

Trappist-1 on viileä kääpiötähti, jolla on kaikkiaan seitsemän planeettaa. Kuva: Nasa / JPL-Caltech

Nasan tämänpäiväisessä tiedotustilaisuudessa kerrottiin Trappist-1-tähteä kiertävistä planeetoista, joita uusien havaintojen perusteella tunnetaan peräti seitsemän.

39 valovuoden etäisyydellä sijaitseva tähti on paljon Aurinkoa pienempi ja viileämpi, mutta sen planeetat ovat samaa kokoluokkaa Maan kanssa.

Merkittävintä on kuitenkin se, että kolme niistä kiertää tähteä niin sanotulla elinkelpoisella vyöhykkeellä. Niiden pinnalla on siis suotuisat olosuhteet nestemäisen veden esiintymiselle – ja sitä pidetään keskeisenä elämän edellytyksenä.

Elinkelpoisella vyöhykkeellä kiertävistä planeetoista sisin eli e-planeetta on melkein täsmälleen Maan kokoinen.

Seuraava eli f-planeetta on hieman Maata pienempi ja tutkijoiden arvion mukaan sen pinnalla saattaa hyvinkin olla nestemäistä vettä.

Uloin ”elinkelpoinen” planeetta eli g on puolestaan noin 13 prosenttia Maata suurempi.

Jatkossa pyritään selvittämään tarkemmin planeettojen koostumus ja niiden mahdollisten kaasukehien ominaisuudet. Se saattaa kuitenkin onnistua vasta Webb-avaruusteleskoopilla, joka laukaistaan avaruuteen ensi vuoden loppupuolella.

Trappist-1-tähden planeetoista kerrotaan lisää Suomen Kuvalehden verkkosivuilla huomenna.