Taivaallisen toivomuskaivon äärellä

Profiilikuva
Kirjoittaja on tiedetoimittaja ja tietokirjailija.
The_2010_Perseids_over_the_VLT
Vaikka perseidit näyttävät tulevan pohjoiselta taivaanpallolta Perseuksen tähdistön suunnasta, niitä näkyy eri puolilla taivasta, myös eteläisellä pallonpuoliskolla. Kuva: ESO/S. Guisard

Ensi yönä taas paukkuu. Tai ei varsinaisesti pauku, sillä tähdenlennot viuhuvat taivaankannen halki äänettömästi. Noin sadan kilometrin korkeudelta, missä avaruudesta tulevat kivensirut kärähtävät, ei ääni kanna maanpinnalle saakka.

Perseidien vuotuinen tähdenlento- eli meteoriparvi on taas maksimissaan. Aurinkoa kiertävä Maa kulkee omalla radallaan halki pölypilven, jonka komeetta nimeltä Swift-Tuttle on syytänyt avaruuteen.

Pölyhiukkaset ja vähän isommatkin kivensirut seurailevat komeetan kulkemaa rataa, joka sattumoisin leikkaa Maan radan. Kotiplaneettamme on tuossa ratojen leikkauskohdassa juuri nyt.

Komeetasta irronnut pöly kuitenkin leviää huomattavasti viivamaista rataa laajemmalle, joten tähdenlentojen määrä eli meteoriparven aktiivisuus riippuu siitä, mistä kohtaa pölyvanaa Maa sattuu kulkemaan.