”Mustia aukkoja ei ole olemassa”

Profiilikuva
Kirjoittaja on tiedetoimittaja ja tietokirjailija.
gravitational-waves-black-holes-ligo-nsf
Kun kaksi mustaa aukkoa törmää, aika-avaruus järkkyy. Kuva: LIGO

Näin sanottiin Rai Weissille, kun hän muutama vuosikymmen sitten yritti saada kollegoitaan innostumaan gravitaatioaaltojen havaintoprojektista.

Jo aiemmin oli laskettu, että gravitaatioaallot – jos niitä on ja jotta niitä kyettäisiin havaitsemaan – vaatisivat syntyäkseen hyvin energisiä ilmiöitä. Sellaisia voisi esiintyä vain mustien aukkojen yhteydessä, esimerkiksi kahden mustan aukon törmätessä.

Ongelma oli, että mustien aukkojen olemassaolo ei ollut noihin aikoihin lainkaan varma fakta vaan pikemminkin uskon asia. Eikä likikään kaikkien usko ollut riittävän vahva.

Mustia aukkoja tai ”pimeitä tähtiä” oli pohdittu jo 1700-luvun lopulla. John Michell mietti tuolloin Newtonin gravitaatioteorian pohjalta, mitä tapahtuisi, jos taivaankappale olisi riittävän iso.