Olemmeko sittenkään kaksin maailmankaikkeudessa?

Profiilikuva
Kirjoittaja on tiedetoimittaja ja tietokirjailija.
asteroid20160615
Asteroidia 2016 HO3 voi hyvällä tahdolla pitää Maan kuuna. Kuva: NASA/JPL-Caltech

Maa-planeetalla on tunnetusti yksi kuu, jonka nimi on mielikuvituksellisesti Kuu. Yhdessä kaksikko matkaa Auringon ympäri ja koko Aurinkokunnan mukana Linnunradassa.

Maan lähiavaruudessa risteilee pienempiä kappaleita, joista osa tulee joskus hyvinkin lähelle, jopa lähemmäs kuin Kuu. Ne ovat asteroideja, jotka kiertävät Aurinkoa omilla radoillaan ja vain ajoittain sattuvat lähistöllemme.

Huhtikuun lopulla löydettiin pieni asteroidi, joka sai tunnuksekseen 2016 HO3. Myös se kiertää Aurinkoa, mutta samalla se näyttää kiertävän myös Maata. Tällaista ”kiertolaista” sanotaan kvasikuuksi.

Auringon ja Maan vetovoimat pitelevät pientä kappaletta otteessaan, jolloin se kieppuu kummankin ympäri. Tällaisia kvasikuita on löytynyt aiemminkin.