Hyvä joki

Joki symboloi voimaa, ajan virtausta ja itse elämää. Iijoen varrella villi luonto ja rakennettu ympäristö kohtaavat.

valokuva
Teksti
Virpi Koskela
Kuvat
Janne Körkkö

Suomen toiseksi suurin joki, Iijoki, saa alkunsa Kuusamon Iijärvestä ja Kalle Päätalon synnyinmaisemista Taivalkosken Jokijärveltä. Sieltä se virtaa Pudasjärven, Yli-Iin ja Iin kautta mereen 370 kilometriä. Joen ja sen laskupaikan nimi tulee oletettavasti saamelaisesta sanasta iddja/ijje, joka tarkoittaa yötä.

Jokivartisten suhde jokeen on usein ”sellaista joelle tuijottamista”. Kosken ja virran liikkeen katselu rauhoittaa. Kaikki se ryske ja pauke talvella ja jäiden lähtemisen aikaan. Ja soutaminen tai melominen. ”Siinä pittää pelata yhteen.”

Yli puolet Yöjoen virrasta on vapaata vettä, jonka puolesta järjestetään vuosittaisia Iijokisoutuja. Heinäkuisessa soututapahtumassa joen suvantokohdat ovat täynnä kajakkeja, kanootteja ja veneitä.