Muiston pysyvyys

Mitä radan varrelle kerääntyneet ihmiset näkivät ja kokivat, kun he tulivat katsomaan Robert F. Kennedyn hautajaisjunaa vuonna 1968? Hollantilainen taiteilija etsi vastausta kiertämällä ovelta ovelle.

valokuva
Teksti
Tero Alanko

Senaattori Robert F. Kennedy oli matkalla Yhdysvaltojen seuraavaksi presidentiksi. Palestiinalainen Sirhan Sirhan ampui häntä Los Angelesin Ambassador-hotellissa kesäkuun viidentenä päivänä vuonna 1968. Seuraavana yönä Kennedy menehtyi vammoihinsa.

Kesäkuun kahdeksantena hautajaisjuna kuljetti Robert F. Kennedyn ruumiin New Yorkista Arlingtonin sotilashautausmaalle Washington D.C:hen. Hänet haudattiin veljensä presidentti John F. Kennedyn viereen.

Noin 330 kilometrin matka kesti yli kahdeksan tuntia. Tuhannet ihmiset kerääntyivät reitin varrelle jättämään jäähyväisensä RFK:lle.

1960-luvun loppu oli Yhdysvalloissa myrskyisää aikaa. Robert F. Kennedy antoi monille toivoa. Hän taisteli kansalaisoikeuksien puolesta ja järjestäytynyttä rikollisuutta vastaan. Hän vastusti Vietnamin sotaa ja kuolemanrangaistusta. RFK:n toimet ja mielipiteet vetosivat etenkin afroamerikkalaisiin, latinoihin sekä valkoiseen työväenluokkaan.

Robert F. Kennedyn hautajaisjunan kyydissä matkusti Look-aikakauslehdelle työskennellyt valokuvaaja Paul Fusco. Hän otti matkan aikana noin 1 200 kuvaa, monet niistä junaa katselevista ihmistä.

Heistä useilla on kamera käsissään. Ne osoittavat junaa kohti.

Ardwick, Maryland. © Alan Virta

Hollantilainen taiteilija ja kuraattori Rein Jelle Terpstra syntyi Yhdysvaltojen kansallispäivänä vuonna 1960. Hänen isänsä rakasti kaikkea Kennedyihin liittyvää.

Terpstra sai ystäviltään syntymäpäivälahjaksi Paul Fuscon valokuvakirjan RFK (Aperture, 2008). Hän lumoutui hautajaisjunaa katsovista ihmisistä.

”Pian huomasin, että kirjassa ei ollut kuvia itse junasta. Kun yritin etsiä niitä netistä, en löytänyt juuri mitään”, Terpstra kertoo.

Terpstra tutki Fuscon kuvia tarkemmin ja huomasi radan varteen kerääntyneiden ihmisten kamerat.