Teräs kelluu sittenkin

Jan Vapaavuori julistettiin mieheksi, joka tappoi telakkateollisuuden Suomesta.

Profiilikuva
Jan Vapaavuori
Teksti
Ville Pernaa

Nuorta Joseph Lambert Meyeria ihmeteltiin. Hänen perheyhtiönsä telakka oli toiminut Papenburgissa melkein sata vuotta. Kahden aikaisemman sukupolven Meyereiden johdolla oli opittu rakentamaan laivoja.

Ne tehtiin puusta, ja ne kulkivat purjevoimalla. Mutta kolmannen sukupolven Josephilla oli muuta mielessä. Hän oli 26-vuotias ja aikoi ryhtyä rakentamaan laivoja teräksestä.

Eräskin papenburgilainen laivanvarustaja kuuli aikeesta ja esitti pienen näytöksen: hän heitti kaupunkia halkovaan kanaaliin palan metallia ja kysyi nuorelta uskalikolta, että tuostako meinaat laivan tehdä.

Vain vuotta myöhemmin eli vuonna 1873 valmistuivat ensimmäiset kolme teräsrunkoista laivaa. Seuraavana vuonna valmistui ensimmäinen, joka ei kulkenut tuulella vaan höyrykoneella.

Joseph Lambert Meyerin aikakaudella tehtiin yli 300 sellaista laivaa, joiden ei pitänyt pysyä pinnalla.