Kaikki alueet eivät voi kasvaa ja kehittyä – tulevaisuus on metropolien

Politiikalle on ollut viime vuosina ominaista valheellinen häveliäisyys, kirjoittaa Juhana Vartiainen.

Profiilikuva
aluepolitiikka
Teksti
Juhana Vartiainen
Kirjoittaja on Valtion taloudellisen tutkimuskeskuksen VATT:n ylijohtaja.

Euroopan integraatio, talouden globalisaatio ja julkistalouden rahoitustarpeet pahenevan huoltosuhteen oloissa ovat pakottaneet suomalaiset monenlaisiin uudelleenarvioihin.

Moni äänestäjä ja siksi moni poliitikkokin kakistelee vielä ilmeisiä uudistuksia, kuten eläkeiän nostoa tai maahanmuuton rohkaisemista, vaikka nämä ovat taloudellisen analyysin valossa hyödyllisiä sopeutumiskeinoja.

Kolmas kipukohta saattaa sukeutua siitä, että hyvä talouskasvu ja työllisyys todennäköisesti edellyttävät paljon aiempaa voimaperäisempää kaupungistumista ja alueellista keskittymistä. Emme tietenkään voi olla tästä vuorenvarmoja, ja taloushistoria on monta kertaa yllättänyt rakennemuutosten ennakoijat.

Viimeaikainen taloustieteellinen kirjallisuus tukee kuitenkin vahvasti ajatusta siitä, että tulevaisuuden kasvumoottorit löytyvät nimenomaan suurista ja monipuolisista kaupungeista. Kaupungistuminen ja keskittyminen ovat todennäköisesti myös maallemme käyttämätön voimavara, jota nyt kipeästi tarvittaisiin.