Afrikka opetti

Afroyhtye Helsinki-Cotonou Ensemblen siemenet kylvettiin Beninissä.

musiikki
Teksti
Harri Römpötti

Suomen arvostetuin afrobändi, kahdeksanhenkisen Helsinki-Cotonou Ensemble sai alkunsa, kun Janne Halonen ja Noël Saïzonou kohtasivat Beninissä vuonna 2009.

Heidän taustansa ovat kaukana toisistaan, mutta musiikki yhdisti. Beniniläinen Saïzonou (s. 1977) keräsi jo kolmevuotiaana tyhjiä pulloja ja säilyketölkkejä, joilla hän opetteli rummuttamaan.

”Kun vanhempani erosivat, äiti vei minut Cotonousta kotikyläänsä Sèmè-Kpodjissa. Siellä kuuli monia perinnerytmejä. Kymmenvuotiaana johdin äidin protestanttisen kirkon kuoroa”, Saïzonou sanoo.

Hän kertoo, että Beninissä musiikki ei yleensä ole ammatti, jota opiskellaan, vaan verenperintö, jonka perusta on vanha voodoo-uskonto. Saïzonou sai paikallisen perinteen rytmeineen kylän ja perheen yhteisöltä. Gospel ja lauluharmoniat tulivat kirkosta.