25 vuotta sitten

Urho Kekkosen monumenttikilpailu on käynnistänyt jälleen keskustelun siitä, millainen on hyvä muistomerkki. Kilpailuun saapui ennätykselliset 400 ehdotusta. Jatkoon valitut 14 taiteilijaa ovat ankaralla loppusuoralla.

Ensimmäisen vaiheen jälkeen tuomaristo ilmaisi pettymyksensä: ”Kilpailu ei tuonut kovin monia omaperäisiä ratkaisuja.”

Suuret kansalaispiirit halusivat mediagallupien mukaan Urho ja Sylvi -näköispatsaan. Jotkut olivat pettyneitä kilpailun taiteelliseen tasoon, ja toiset eivät katsoneet ehdotusten sisältävän muistomerkin edellyttämää monumentaalisuutta. Tuomaristo sai osansa arvostelusta. Johtuiko lattea lopputulos tuomariston keskinkertaisesta mausta?

Euroopan yhdentymistä puuhaava ja pluralistisia arvoja korostava aika ei juuri suosi valtiomiesmonumenttien rakentamista. Kekkosen kaudesta on Suomessa viime vuosina käyty jatkuvaa kriittistäkin keskustelua, joka on tuonut esiin hänen henkilönsä aikaisempaa monisärmäisempänä ja ristiriitaisem­pana.