Vaiettu nälkäkatastrofi

Massamurhan voi toteuttaa myös nälkään tappamalla.

tietokirja
Teksti
Markus Ånäs

Ukrainan 1930-luvun suurelle nälänhädälle Anne Applebaumin Punainen nälkä on tehnyt saman kuin Iris Changin Nankingin verilöyly -kirja japanilaisten vaietulle julmuudelle Kiinassa. Stalinin masinoimassa Ukrainan vuosien 1932–1933 nälkäkatastrofissa miljoonat menettivät henkensä. ”Ukrainalaisten tutkijoiden yhteisö on pääsemässä yksimielisyyteen luvusta, joka on hieman alle neljä miljoonaa”, Applebaum kirjoittaa.

Tutkimusta ja muiston vaalimista on hankaloittanut Neuvostoliiton politiikka, joka kielsi koko nälänhädän olemassaolon. Kun väestölaskennat paljastivat tuoreeltaan totuuden, laskennan toteuttaneet teloitettiin. Seuraavat yrittäjät eivät tehneet samaa virhettä. Applebaumin todistelun mukaan katastrofi oli tietoinen teko, jota motivoi Stalinin epäluulo ensimmäisen maailmansodan jälkeen hetkeksi itsenäistyneen Ukrainan nationalismia kohtaan.

Kun kolhoositalouteen siirtyminen epäonnistui maatiloilla pitkin Neuvostoliittoa, viljavista pelloistaan tunnetun Ukrainan piti ruokkia valtio. Uusi käytäntö leikkasi sielläkin satoa, eikä tavoitteisiin päästy. Seurasi sabotaasisyytöksiä ja rangaistuksia. Taloista kerättiin väkivalloin ruoka murenia myöten muualle lähetettäväksi, siemenviljoista puhumattakaan.

Musertavan lakoninen teksti on vuoden tärkeimpiä suomennoksia. Yhtäläisyyksiä nykyisen Venäjän toimiin samalla alueella löytää hakemattakin. Jo entuudestaan Pulitzerilla palkittu professori Applebaum välttää silti enemmän politikoinnin.