25 vuotta sitten

Urheilukansa kohahti, kun jääkiekon MM-kisat vuonna 1993 olivat menneet Saksassa penkin alle ja päävalmentaja Pentti Matikainen sai yllättäen potkut. Ruotsalaisen Curt Lindströmin valinta tilalle avasi kiivaan keskustelun. Kaikissa piireissä ei pidetty tavasta, jolla Matikainen hyvästeltiin. Lindströmin ensimmäisessä lehdistötilaisuudessa mediaa kiinnosti eniten, kenen idea oli palkata hänet. Idealle ei löytynyt isää.

Kohusta piittaamatta Lindström ryhtyi kasaamaan palapeliään ja sai pelaajat jälleen kiinnostumaan maajoukkuepaikasta. Hän onnistui puhumaan vanhat, uudelleen latautuneet konkarit takaisin maajoukkueeseen. Jo nuorten maajoukkueessa yhdessä pelannut ketju Jere Lehtinen, Ville Peltonen ja Saku Koivu muodosti erään Lindströmin parhaista aseista.

Lindströmin ensimmäisissä arvokisoissa Lillehammerin olympialaisissa 1994 Suomi hävisi ainoastaan yhden erän. Hyvä esitys palkittiin pronssilla. Muutamaa kuukautta myöhemmin Suomi ylsi Milanossa MM-kisoissa loppuotteluun mutta hävisi Kanadalle.

Tavoitteeksi oli asetettu kulta, ja ensimmäisen kerran suomalaiset ymmärsivät, että sen voittaminen on mahdollista.