Arafat iski silmänsä Leena Sarasteeseen

Valokuvaaja teki vaikutuksen palestiinalaisjohtajaan kuvatessaan sisällissodan seurauksia Beirutissa.

Afganistan
Teksti
Lauri Lehtinen

Valokuvaaja Leena Saraste teki vaikutuksen Jasser Arafatiin.

Palestiinan vapautusjärjestön johtaja tervehti Sarastetta erityisen iloisesti, kun näki tämän hyppäävän autosta hameen helmat heilahtaen. Saraste kuvasi 1980-luvulla Libanonin sisällissodan seurauksia Beirutissa. Miesvaltaisella sota-alueella oli niin vähän naiskuvaajia, että suomalainen jäi helposti päällikön mieleen.

Silti Saraste yllättyi huomatessaan, että Arafat tunnisti hänet vielä vuosia myöhemmin, Helsingin Kalastajatorpalla tammikuussa 1989. Paikalla oli paljon ”tämännäköisiä naisia”, mutta Arafat erotti hänet heti isosta joukosta.

Arafat (1929–2004) ei ole ainoa valtiomies, jonka Saraste tapasi kuvausmatkoillaan. Myös Afganistanin presidentti Mohammad Najibullah (1947–1996) teki häneen vaikutuksen.

”Hän oli aivan ihana”, kuvaaja sanoo haikeaa huumoria äänessään. Oli.