Kirja katsoo kohti lukijaa

Profiilikuva
Karo Hämäläinen on kirjailija ja talouteen erikoistunut vapaa toimittaja.

Kun Mika Waltarin romaani Sinuhe egyptiläinen valittiin viime viikolla jossakin äänestyksessä Vuosisadan kirjaksi, gaalatilan katonrajaan heijastettiin kuva kirjankannesta, jossa keltaisella taustalla lukijaa kohti katsoo mustahiuksinen, epäilemättä egyptiläinen ihminen.

Kuvataiteilija Björn Landströmin kansi tulee luultavasti useimmille mieleen, kun puhutaan Sinuhe egyptiläisestä, vaikka itsekin olen lukenut toisenlaiseen ulkoasuun käärityn Sinuhen.

Se ei kuitenkaan ole romaanin alkuperäinen kansi, kaukana siitä. Landströmin kannella varustettu Sinuhe ilmestyi vasta vuonna 1974, lähes kolme vuosikymmentä romaanin ilmestymisen jälkeen. Silloin Sinuhe egyptiläisestä otettiin yhdestoista painos.

Kansikuva on intensiivinen. Egyptiläinen katsoo suoraan kirjan lukijaa silmiin.

Se voi hyvinkin olla yksi syy siihen, että Landströmin kannesta on tullut klassikko, arvelee suomalaisista kirjankansista kirjan Kirjan kasvot (SKS) tehnyt tietokirjailija Ville Hänninen. Haastattelin häntä tänään Helsingin kirjamessuilla.