Vuosikymmeniä vanhat vakoilukuvat paljastivat: Himalajan jäätiköt sulavat yhä nopeammin – tahti tuplaantunut 2000-luvulla

Himalajan vuoristoalueilta alkavat joet ovat juomaveden lähde arviolta 1,3 miljardille ihmiselle.
Tiede 1.7.2019 12:19
Himalajan vuoristoa kuvattuna kansainväliseltä avaruusasemalta Tiibetin ylängön suunnalta.
Himalajan vuoristoa kuvattuna kansainväliseltä avaruusasemalta Tiibetin ylängön suunnalta. © Nasa

Himalajan vuoristolaaksoissa sijaitsee maailman kolmanneksi suurin jäätikköalue napaseutujen jälkeen. Sen vuoksi Aasiaa halkovaa vuoristoa onkin kutsuttu maapallon kolmanneksi navaksi.

Alueelta alkavat joet toimivat juomaveden lähteenä ja maanviljelyksen kasteluvetenä arviolta 1,3 miljardille ihmiselle. Sulamisvesi ei kuitenkaan täysin korvaudu uudella jäällä, sillä ilmaston lämpeneminen kutistaa myös Himalajan jäätiköitä.

Kutistumisen nopeutta selvittäneet tutkijat saivat apua yllättävästä lähteestä: vuosikymmeniä vanhoista amerikkalaisten vakoojasatelliittien valokuvista.

Yhdysvaltain tiedusteluviranomaiset käyttivät KH-9 Hexagon -kamerasatelliitteja tiedusteluun 1970- ja 80-luvuilla.

"Teleskooppikamerat kuvasivat tuhansia valokuvia ympäri maailmaa, minkä jälkeen filmikapselit pudotettiin laskuvarjoilla Tyyneenmereen", kuvailevat tutkijat Science Advances -tiedejulkaisussa.