Hurjat tuulet

Aurinkokunnan jättiläisplaneetan ilmakehän sisäosien tuulenpuuskia mitattiin ensimmäistä kertaa.

tiede 26.03.2021 06:00
Lassi Lapintie
Kuvittajan näkemys tuulipyörteestä Jupiterin etelänavalla.
Kuvittajan näkemys tuulipyörteestä Jupiterin etelänavalla. © ESO/L Calçada&Nasa/JPL-Caltech/SwRI/MSSS/PA

Aurinkokunnan ulkolaitaa hallitseva kaasujättiläinen Jupiter tunnetaan äärimmäisistä sääilmiöistään, joiden rinnalla maapallon hurjimmatkin rajuilmat vaikuttavat heiveröisiltä. Tunnetuin on suuri punainen pilkku, joka on usean maapallon kokoinen pyörremyrsky.

Nyt ALMA-radioteleskooppiryhmää käyttäneet tutkijat ovat ensimmäistä kertaa mitanneet suoraan Jupiterin ilmakehän sisäosien tuulennopeuksia. Mittaukset tehtiin tutkimalla Jupiteriin 1990-luvulla törmänneen komeetan jäänteitä.

Mitatut tuulennopeudet kasvoivat suurimmillaan yli 400 metriin sekunnissa. Ne ylittivät yli kymmenkertaisesti maapallon hirmumyrskyrajan. Nopeudet ovat moninkertaisesti suurempia kuin maapallon voimakkaimmissa mitatuissa sääilmiöissä, kategorian 5 trooppisissa hirmumyrskyissä.

Jupiterin tuulennopeuksia on aiemmin pystytty mittaamaan ilmakehän yläosissa, joissa nopeudet voidaan laskea pilvien liikkeestä. Alemmissa kerroksissa pilviä ei ole. Komeetan mukanaan tuomat ylimääräiset molekyylit jäivät kuitenkin kiertämään planeettaa tuulten mukana, mikä salli mittausten tekemisen.

Sisältö