Terveitä ihmisalkioita muokattiin ensi kerran geenisaksilla: Tulos toi tietoa kehityksemme ensi hetkistä

Alkion avaingeenien toiminnan tutkiminen auttaa parantamaan hedelmöityshoitoja.
Tiede 20.9.2017 20:00
Tähän alkioon pistetään “geenisaksina” toimivia molekyylejä.
Tähän alkioon pistetään “geenisaksina” toimivia molekyylejä. © Kathy Niakan / Nature

Kehitysbiologi Kathy Niakan lontoolaisesta Francis Crick -istituutista ryhmineen sai vuonna 2016 viranomaisilta ensimmäisen luvan koskaan tutkia normaaleja ihmisalkioita crispr-cas9-genominmuokkauksen avulla. Nyt Niakan kollegoineen raportoi Naturessa, että menetelmällä saatiin uutta tietoa siitä, mikä säätelee kehityksemme alkupolkua.

Tiedetään, että munasolu jakautuu ahkerasti hedelmöityksen jälkeen. Noin seitsemässä päivässä solupalleroon on kertynyt jo 200–300 solua, ja sitä kutsutaan blastokystiksi. Tässä vaiheessa solut alkavat erilaistua eri tehtäviin: jotkin muodostavat sikiön, toiset ryhtyvät rakentamaan ruskuaispussia ja myöhemmin istukkaa.