Maapalloa uhkaa happikato: Valtamerissä on Euroopan verran alueita vailla happea

Valtamerien happikatoa selittävät ilmastonmuutos ja saastuminen. Seurauksena voi olla joukkosukupuuttoja.
Tiede 31.3.2018 11:21

Uimareita Atlantissa Ranskan Biarritzissa helmikuussa 2018. © Bob Edme / AP / Lehtikuva

Happi hupenee valtameristä vauhdilla, mikä uhkaa tappaa suuren määrän meren elämää.

Täysin hapettoman veden määrä on yli nelinkertaistunut viimeisen 50 vuoden aikana. Vähäisen happitason rannikkovyöhykkeet ovat puolestaan lisääntyneet kymmenkertaisesti viimeisen 60 vuoden aikana.

Valtamerten hapettomat alueet vastaavat pinta-alaltaan suurin piirtein Eurooppaa. Eräs pahimmista happikadoista on havaittu eteläisen Kalifornian alueella: 200–300 metrin syvyydessä happitaso on tippunut 30 prosenttia vain 22 vuodessa.

Happikadon laajuus selviää YK:n hallitustenvälisen valtameritoimikunnan tutkijaryhmän raportista.

Kyseessä on tähän mennessä laajin katsaus valtamerten happitilanteeseen. Se on myös ensimmäinen tutkimus, joka tarkastelee sekä avoimia valtamerialueita että valtamerten rannikkoalueita.

Tilaa Suomen Kuvalehti ja jatka lukemista

Saat uusia artikkeleita joka päivä ja 100 vuoden lehdet arkistossa.

Katso tarjous Kirjaudu