Geenieditointi vuoden 2015 tieteellinen läpimurto

Ihmisalkion dna:n muokkaaminen on kuuma peruna bioetiikassa.
Tiede 22.12.2015 07:30
Kiinalaistutkijat muuntelivat viime keväänä ihmisalkion perimää ensimmäistä kertaa. © AP / LEHTIKUVA

Nuoret tutkijat James Watson ja Francis Crick julistivat helmikuussa 1953 ratkaisseensa elämän arvoituksen, kun he saivat selville dna:n kaksoiskierrerakenteen. Seuraavien vuosien aikana tutkijoille avautui koko “molekyylibiologian keskeinen dogma”: miten dna:n emäsjärjestys määrää geenin tuottaman proteiinin aminohappojärjestyksen ja kuinka proteiinin aminohappojärjestys määrää sen, millaisen muodon ja biologisen funktion proteiini saa - ja ettei vaikutus koskaan kulje vastakkaiseen suuntaan, proteiinista dna:han.

Vuosituhannen vaihteen suuri läpimurto oli ihmisen koko perimän kaikkien 3,1 miljardin dna-kirjaimien lukeminen. Se oli vielä 15 vuotta sitten kallis suurhanke. Nyt dna:n lukeminen on arkipäivää, ja yhä useamman organismin dna tunnetaan.

Aivan viime vuosina tutkijat ovat oppineet myös editoimaan käytännöllisesti katsottuna minkä tahansa solun dna-koodia halvalla ja luotettavalla menetelmällä.