Etelämantereen jäiden alta löytyi outoja olioita – hyisen veden kummajaiset hämmästyttivät tutkijat

Elämä menestyy myös äärirajoilla, osoitti jälleen uusi tutkimus.
Tiede 18.2.2021 07:31
Jäätikön alta meren pohjalta suureen kiveen kiinnittyneet eläimet muistuttavat sienieläimiä ja edustavat todennäköisesti tieteelle tuntemattomia uusia lajeja.
Jäätikön alta meren pohjalta suureen kiveen kiinnittyneet eläimet muistuttavat sienieläimiä ja edustavat todennäköisesti tieteelle tuntemattomia uusia lajeja. © Dr Huw Griffiths/British Antarctic Survey

Etelämantereelle suunnannut tieteellinen retkikunta löytää vaikeista olosuhteista uusia tieteelle tuntemattomia elämänmuotoja, jotka uhmaavat vallitsevia teorioita elämän luonteesta.

Näin voisi kuvata kauhukirjailija H. P. Lovecraftin klassikkoteosta Hulluuden vuorilla (At the Mountains of Madness), mutta kuvaus sopii myös uuteen, ihan oikeaan tutkimukseen.

Etelämantereen liki kilometrin paksuisen jäätikön alta on löytynyt elämänmuotoja, jotka ovat oppineet selviämään todella äärimmäisissä olosuhteissa. Kivenlohkareeseen kiinni kasvaneet, sienieläimiä muistuttavat otukset elävät hyisissä vesissä 900 metrin paksuisen jäätikön alla.

Uudet elämänmuodot löytyivät puoliksi vahingossa, sillä jäätikköön reiän poranneet tutkijat eivät odottaneet löytävänsä elämää.