Suomen NH90-helikopterit ovat täysin valmiita vasta 17 vuotta tilauksen jälkeen

”Loistava peli”, sanovat käyttäjät.
Kotimaa 8.4.2014 12:00
NH90 -kuljetushelikopteri Helsingin taivaalla elokuussa 2009. © Kimmo Mäntylä / Lehtikuva

Utin Jääkärirykmentin helikopteripataljoonan asiat näyttäisivät olevan hyvällä mallilla.

Halleissa kiiltelee kaksi uudenkarheaa, viimeisen päälle varustettua NH90-kuljetuskopteria. Lähivuosina niitä tulee vielä 18 lisää. Kaikki 20 tilattua NH:ta ovat täydessä varustuksessa vuonna 2018. Koulutus tehostuu huomattavasti kesällä 2015, kun Uttiin saadaan 13 miljoonaa euroa maksava NH90:n simulaattori.

Utin kopterit ovat osallistuneet hyvällä menestyksellä harjoituksiin Puolassa ja Portugalissa ja olleet mukana pohjoismaisessa ilmavalvontaharjoituksessa Islannissa. Ensi kesänä Nato tekee oman arvionsa pataljoonan suorituskyvystä.

Ensi vuoden alusta pataljoona on valmis osallistumaan EU:n pohjoismaisen taisteluosaston eli NBG:n (Nordic Battle Group) toimintaan puolen vuoden valmiusaikana yhdessä ruotsalaisten ja norjalaisten kanssa. Mukana ovat lisäksi Irlanti, Latvia, Liettua ja Viro.