Juha Mieto menetti MM-kullan Lahdessa 1978 – Syy löytyi: Lähes kaksi kilometriä ylipitkä matka

Kun oli hiihdetty 15 kilometriä, Mieto johti kuudella sekunnilla.
Kotimaa 1.3.2017 12:38

Juha Mieto Lahden MM-kisoissa 15 kilometrin kilpailussa 21. helmikuuta 1978. © JORMA PUUSA / Lehtikuva

Suomalaiset muistavat yhä Juha Miedon katkeran tappion Lake Placidin talviolympialaisissa 1980: sadasosan häviö Ruotsin Thomas Wassbergille 15 kilometrin hiihdossa.

Puhuttiin noin tulitikkuaskin mittaisesta erosta maalissa.

Suomalaiset vaativat ajanoton tarkistusta. Mutta järjestäjien mukaan kello heitti 5–6 sadasosaa, kalibrointikaan ei paljastaisi totuutta voittajasta.

Mutta kahta vuotta aiemmin 1978 Mieto oli kokenut vielä suuremman vääryyden, vieläpä kotiladuilla Lahden MM-kisoissa.

Kulta riistettiin häneltä ylipitkän matkan takia.

 

Vuonna 1978 15 kilometrin voittoon lykki yllättäen Puolan Józef Łuszczek ajalla 49.09,37. Mieto oli kolmas, viisi sekuntia hitaammalla ajalla.

Suomen Kuvalehti selvitti miesten 15 kilometrin voittajien keskivauhteja Lahden MM-hiihdoissa.

Artikkelin julkaisun jälkeen Ilta-Sanomien kokenut urheilutoimittaja Pekka Holopainen lähetti sähköpostia: 1978 voittajan keskivauhti oli todellisuudessa parempi, sillä 15 kilometrin matka oli ylipitkä, 16,7 kilometriä.

”Kun matkaa oli takana tasan 15,00 km, kilpailua johti Juha Mieto”, Holopainen kirjoitti.

Suomen Urheilumuseo ei löydä arkistoista mustaa valkoisella ylipitkästä matkasta. Mutta aikalaiset vahvistavat Holopaisen tiedon.

”Kun oli hiihdetty 15 kilometriä, Mieto johti kilpailua kuudella sekunnilla”, kertoo valmentajalegenda Immo Kuutsa.

Kuutsa kertoi Miedolle viimeisen väliaikatiedon Karpalon nousussa, kilometriä ennen maalia.

Etumatka supistui silmissä.

”Huusin Miedolle, että johto on enää kolme sekuntia, että nyt on kullasta kyse.”

Mutta pito loppui suksista, Kurikan jätti taipui pronssille.

Kuutsa muistuttaa, että 1978 miehet hiihtivät 15 kilometriä normaalisti noin 42 minuuttiin. Jo 49 minuutin loppuaika viittasi ylipitkään matkaan.

”Silloin ratamestarit eivät olleet niin nokonuukia ladun pituudesta”, Kuutsa sanoo.

”Kun rata mitattiin kilpailun jälkeen, se todettiin ylipitkäksi.”

Myös Lahden Hiihtoseuran Kari Koskinen kertoo, että 1978 hiihtäjät sivakoivat tietämättään lähes kahden kilometrin ylimääräisen lenkin.

Silloin ladut kulkivat Messilään asti, kiertäen metsäaukkoja pitkin.

”Matka oli ylipitkä. Se oli onneksi kaikille sama.”

Muisto lähes 30 vuoden takaa on yhä kipeä.

Mies vastaa puhelimeen Pohjanmaan tutulla, leveällä nuotilla.

Muisto lähes 30 vuoden takaa on yhä kipeä.

”15 kilometrin rata oli reilusti, rapiat kaksi kilometriä ylipitkä”, Juha Mieto sanoo.

”En halua enempää sillä spekuloida.”

Sen hän myöntää, että uran ainoa henkilökohtainen kultamitali karkasi ylipitkällä lenkillä.

”Näin sen voi sanoa.”

Tänään, 1. maaliskuuta, miehet kilpailevat taas Lahdessa 15 kilometrin kilpailussa. Matka hiihdetään perinteisellä hiihtotavalla väliaikalähdöin.

Enää matkan pituutta ei tarvitse arvailla; se on järjestäjien mukaan tasan 15 kilometriä.

”Kahdella miehellä on mahdollisuus mitalille, jopa voittoon”, Mieto sanoo.

Hän tarkoittaa Iivo Niskasta ja Matti Heikkistä.

Kunhan vain suksi pitäisi suojasäällä Salpausselän jyrkissä nousuissa.

Voittaja Josef Luszczek (Puola) ja pronssimitalisti Juha Mieto tuulettavat yhdessä Lahdessa 1978. Miedon vasemmalla puolella neljänneksi sijoittunut Matti Pitkänen.

Voittaja Josef Luszczek (Puola) ja pronssimitalisti Juha Mieto tuulettavat yhdessä Lahdessa 1978. Miedon vasemmalla puolella neljänneksi sijoittunut Matti Pitkänen. © JORMA PUUSA / LEHTIKUVA

Miesten 15 kilometrin hiihto alkaa kello 13.45. Yle näyttää kilpailun suorana.