5 grammaa

Joulukuun viimeisenä päivänä professori Olli Vapalahti sai sähköpostia. Kiinassa oli jotain outoa. Tammikuun lopussa hän mainitsi luennollaan ohimennen ”tämän wuhanilaisen”. Nyt Vapalahti ja koko tiedeyhteisö etsivät vastausta siihen, miksi uusi koronavirus on joillekin niin vaarallinen.

Kotimaa 12.06.2020 06:00
Teksti Elina Järvinen Kuvat Marjo Tynkkynen
Olli Vapalahti tutkii viruksia, jotka tarttuvat eläimistä ihmisiin.
Olli Vapalahti tutkii viruksia, jotka tarttuvat eläimistä ihmisiin. © Marjo Tynkkynen

Että koronavirusta olisi maailmassa viisi grammaa. Viisi grammaa! Sen verran painaa kaksi teelusikallista ruokasuolaa.

Tällaisia laskelmia tehtiin huhtikuussa. Joku aloitti, toinen jatkoi, excelissä ja harrastuspohjalta.

Arvioitiin virusten määrää ysköksessä ja liman määrää potilaassa. Kerrottiin viruksen massaa ja potilaiden lukumäärää.

Laskutoimituksen tuloksia jaettiin nettifoorumeilla.

”Ai mitä? Viisi grammaa?”

Professori Olli Vapalahti ei ole kuullut arviota.

”Ihan mielenkiintoinen laskelma. Voi se olla tottakin.”

Hän aloittaa päässälaskun.

”Sehän on sata nanometriä pituudeltaan ja niitä menee siis mikrometriin ainakin kymmenen, siis niin kun... tuhatta...”

Sisältö