Blogit

Professori Marko Maunula seuraa USA:n politiikkaa ja populaarikulttuuria

Vuoden parhaat amerikkalaiset kirjat

Blogit Americana 27.11.2010 19:25
Marko Maunula
Kirjoittaja on Yhdysvaltain historian professori Atlantassa.

Pukinkontin tankkaus amerikkalaisilla kirjoilla käy tänä vuonna helposti. Amerikkalaiset kirjailijat julkaisivat tänä vuonna monta hyvää ja pari erinomaista teosta, joista yksi on, ainakin tämän lukijan mielestä, vuoden paras romaani.

Täältä käsin suomalaisen ja jopa mannereurooppalaisen kirjallisuuden seuraaminen on paikoitellen hieman hankalaa. Hyvät lukuvinkit otetaan vastaan ilolla ja kiitollisuudella. Tässä pelinavaukseksi omat viisi suosikkiani.

Jonathan Franzen, Freedom. Franzenista on kasvanut ehkä paras amerikkalaisen nykyperheen kuvaaja. Hänen kirjansa ovat viisaita ja osuvia ajankuvauksia ilman pompöösiä uskoa omaan tärkeyteensä. Freedom on suuri amerikkalainen romaani ilman turhaa hehkutusta: hauska ja omaperäisellä tavalla koskettava mestariteos. Ellei nykyinen Nobel-komitea olisi niin akateemisesti fakkiutunut sekä rakastunut Suuriin ja Tärkeisiin Aiheisiin tuntemattomilta tekijöiltä, povaisin Franzenista varteenotettavaa ehdokasta noin vuosikymmenen sisällä.

Michael Lewis, The Big Short. Loppuvuoden 2008 finanssikriisin penkominen on synnyttänyt ympärilleen kokonaisen pienteollisuuden (Too Big to Fail, Inside Job). The Big Short keskittyy kriisin voittajiin; kourallisiin sijoittajia, jotka näkivät tulevan kriisin sekä käärivät sillä valtavia rahapinoja. Viihdyttävä ja helposti tajuttava katsaus finanssimarkkinoiden joukkosokeuteen.

Jill Lepore, The Whites of Their Eyes. Erinomainen analyysi siitä, miten historiasta innoituksensa ammentava teekutsu-liike ymmärtää historian väärin. Harvard-historioitsija sekä New Yorker -lehden kirjoittaja osuu historiallis-journalistiseen napakymppiin.

Isabel Wilkerson, The Warmth of Other Suns. Afroamerikkalaisten joukkomuutto etelävaltioista länteen ja pohjoiseen vv. 1915-1970 on eräs mittavimpia rauhanajan muuttoliikkeitä läntisessä maailmassa. Wilkerson kertoo huolellisiesti tutkitun tarinan yksilöiden kautta, koskettavasti mutta ilman paatosta – kuten Pulitzer-tason journalistin tasolle kuuluukin.

Charles Burns, X’ed Out. Listan sarjakuvateos. Joku arvostelija sanoi, että teoksessa ”Tintti kohtaa David Lynchin.” En taida paremmin sanoa. Psykedeelinen, monitasoinen, ja mestarillisesti piirretty teos on moniosaisen sarjan avaus. Odotan jatkoa kuin kuumilla hiilillä.

Soundtrack: Radiohead, 2+2=5.