Teloittiko Texas syyttömän miehen?

Profiilikuva
Blogit Americana
Marko Maunula on Yhdysvaltain historian professori Atlantassa.

Kuolemanrangaistuksen vastustajat ovat vuosikymmeniä toivoneet löytävänsä tapauksen, jossa valtio olisi teloittanut vuorenvarmasti syyttömän miehen. Cameron Todd Willingham näyttää erittäin vahvalta ehdokkaalta.

Willingham pidätettiin syytettynä polttomurhasta vuonna 1991. Texasin viranomaisten mukaan hän tappoi kolme tytärtään sytyttämällä perheen talon palamaan. Ristiriitaisten todisteiden, viranomaisten traagisen tietämättömyyden, ja kyvyttömien puolustusasianajajien leimaama oikeudenkäynti päätyi kuolemantuomioon.

Willinghamin odottaessa teloitustaan, ryhmä tukijoita ja tutkijoita kokosivat vahvan todistuspaketin, joka vihjasi miehen syyttömyyteen. Texasilaiset oikeusistuimet ja kuvernööri Rick Perry eivät kiinnittäneet huomiota uuteen todistusaineistoon. Willingham teloitettiin helmikuussa 2004.

Uusi New Yorker sisältää hätkähdyttävän artikkelin Willinghamin todennäköisestä syyttömyydestä. Juttu on aitoon New Yorker -tyyliin pitkä ja perusteellinen, mutta ehdottomasti lukemisen arvoinen. Veretseisauttavaa journalismia, jonka toivoisi herättävän uuden keskustelun kuolemanrangaistuksen mielettömyydestä.

Soundtrack: Johnny Cash, The Long Black Veil.