Blogit

Professori Marko Maunula seuraa USA:n politiikkaa ja populaarikulttuuria

Rotu, urheilu ja Amerikan sielu

Blogit Americana 26.1.2015 13:00
Marko Maunula
Kirjoittaja on Yhdysvaltain historian professori Atlantassa.

Ernie Banks (19312015) kuoli perjantai-iltana. Iso osa amerikkalaista urheiluhistoriaa on poissa.

Banks oli Chicago Cubsin legendaarinen shortstop, kakkos- ja kolmospesien väliä pelaava baseball-tähti. Hän oli Cubsin ensimmäinen afroamerikkalainen pelaaja, yksi rotuerottelun päättäneen urheilijasukupolven viimeisistä edustajistaa.

Läpeensä urheiluhullussa Yhdysvalloissa urheilijoiden sosiaalinen status on vielä suurempi kuin Suomessa. Varsinkin 1950–1970-lukujen afroamerikkalaiset urheilijat olivat enemmän kuin pelkkiä atleetteja. Heidän olkapäillään ratsastivat usein kokonaisen ihmisryhmän maine ja toiveet.

Kun haastattelin University of Georgian entistä jefu-valmentaja Vince Dooleyta, hän kutsui yliopiston 1980-luvun alun joukkueen supertähti Herschel Walkeria ”osavaltion tärkeimmäksi kansalaisoikeuksien ajajaksi sitten Martin Luther King Jr:n”. Dooley oli lähellä totuutta. Walkerin uskomattomat saavutukset ja vaatimaton, rakastettava persoonallisuus tekivät hänestä Georgian punaniskojen suosikki-afroamerikkalaisen.

Tilaa Suomen Kuvalehti ja jatka lukemista

Saat uusia artikkeleita joka päivä ja 100 vuoden lehdet arkistossa.

Katso tarjous Kirjaudu