Marko Maunula seuraa Yhdysvaltojen politiikkaa ja populaarikulttuuria.

Republikaanisen talousvision alamäki

Marko Maunula
Blogit Americana 25.5.2011 18:51

Pohjoisen New Yorkin 26. vaalipiirissä käytiin viime yönä vuoden tärkein vaali. Demokraatti Kathy Hochulin yllättävä voitto ennakoi vaikeuksia republikaaneille koko maassa.

Eilinen kisa oli erikoisvaali, jolla täytettiin skandaalin takia eronneen kongressiedustaja Chris Leen (R) tyhjäksi jättämä tuoli. 26. vaalipiiri on republikaanien vankasti hallitsema alue, joka meni viime vaaleissa republikaaneille 74 prosentin ääniosuudella. Hochul voitti kansallistamalla kampanjan. Hän pieksi republikaanit heidän kotikentällään kritisoimalla puolueen talouspolitiikkaa.

Viime viikkojen puhutuin talouspoliittinen kysymys on ollut kongressiedustaja Paul Ryanin (R-Wisconsin) budjettiesitys. Ryan mainosti budjettinsa olevan rohkea yritys leikata maan budjettivajetta sekä palauttaa Yhdysvaltain talous tasapainoon. Republikaanit ryhtyivät välittömästi lyömään rumpua Ryanin ehdotuksen puolesta, ja miehen tie konservatiiviseen tähdistöön oli auki.

Republikaanit unohtivat innostuksessaan yhden seikan: Ryanin budjetti on katastrofaalisen epäsuosittu äänestäjien parissa.

Budjettiehdotus tasapainottaisi valtiontalouden köyhimpien amerikkalaisten kustannuksella. Se leikkasi opintolainoja sekä kutisti liittovaltion operaatioita republikaanisen ortodoksian nimissä. Lisäksi esitys käytännössä eliminoi eläkeläisten valtiollisen terveydenhoitojärjestelmän, asteittain yksityistäen koko systeemin. Kaiken kruunuksi Ryanin esitys alensi hyvätuloisten verotusta entisestään.

Republikaanien yrittäessä runnoa Ryanin budjettia läpi kongressin, amerikkalaiset ilmaisivat tyytymättömyytensä äänekkäästi. Äänestäjätapaamisissa ympäri maata protestoijat buuasivat republikaaniset edustajat kumoon, Ryan itse mukaanluettuna.

Eilinen häviäjä Jane Corwin ilmaisi äänekkäästi tukensa Ryanin budjetille, mutta Hochul perusti koko kampanjansa Ryanin budjetin vastustukseen. Paikallisesta vaalista tuli siten kansanäänestys republikaanisen ja demokraattisen budjetin välillä, ja republikaanien vuosikymmeniä dominoima vaalipiiri lähetti demokraatin Washingtoniin.

Ryanin budjetti on klassinen republikaaninen ylilyönti. Puolue luki viime vuoden vaalivoittonsa väärin, uskoen, että heillä on nyt mandaatti maan talouden entistäkin vahvempaan oikeistolaistamiseen. Tämä oli virhearvio, sillä viime vuoden vaalitulos oli protestivaali eikä ideologinen suunnanmuutos.

Nyt republikaanien on pakko maltillistaa talousohjelmaansa, tai ensi vuoden vaaleissa heitä odottaa mittava tappio. Republikaanien radikaalin oikeistolaistumisen rajat ovat vihdoinkin tulossa vastaan.

Soundtrack: The Decembrists, This Is Why We Fight.

Marko Maunula

Kirjoittaja on Yhdysvaltain historian professori Atlantassa.

Keskustelu

Hienoa! Amerikkalaisilla äänestäjillä on näköjään ainakin vähän järkeä päässä.

Näitä luetaan juuri nyt