Rasismin, historian ja politiikan liitto on häiritsevä voima

Olisi kivaa, jos Konfederaatin romantisoijat tuntisivat kotiseutunsa historian edes jotenkuten.

Profiilikuva
Blogit Americana
Marko Maunula on Yhdysvaltain historian professori Atlantassa.

Kesti noin 150 vuotta sisällissodan päättymisestä ennen kun Etelän konservatiivit ryhtyivät vihdoin myöntämään Yhdysvaltojen sisällissodan oikeat syyt ja Konfederaatin luonteen.

Etelän tehokas propagointi, valkoinen rasismi ja läntinen imperialismi auttoivat vääristämään jopa koko maailman mielikuvia sisällissodasta. Niin sanottu Lost Cause tai Tuulen viemää -tulkinta sisällissodasta ja erityisesti sitä seuranneesta jälleenrakennuksesta eli kauan muokaten jopa akateemista historiankirjoitusta.

Kun aseet vaikenivat, Etelän valkoiset eivät halunneet myöntää, että he aloittivat Yhdysvaltojen historian verisimmän sodan pitääkseen neljä miljoonaa ihmistä orjuutettuina. Pian sodan jälkeen he keksivät uuden tulkinnan sodan syistä.

Sisällissodasta tuli heidän mielikuvissaan urhean Etelän taistelu osavaltioiden oikeuksien puolesta, agraarin yhteiskunnan puolustussota teollisen pohjoisen poliittista tyranniaa ja hyökkäystä vastaan.

Maan poliittinen tilanne auttoi teorian vakiintumista. Siirtomaavaltioiden riveihin siirtynyt Yhdysvallat tarvitsi oikeutuksen toimilleen Karibialla sekä Tyynen valtameren alueella. Etelän rasismi yhdistyneenä sosiaalidarwinistisiin rotuteorioihin tarjosi heille teoreettis-älyllisen puolustuksen liittymiseksi eurooppalaisten kolonialistien rintamaan.