Blogit

Professori Marko Maunula seuraa USA:n politiikkaa ja populaarikulttuuria

Puerto Rico äänesti: Saari haluaisi olla Yhdysvaltojen 51. osavaltio

Blogit Americana 12.6.2017 19:48
Marko Maunula
Kirjoittaja on Yhdysvaltain historian professori Atlantassa.

Sunnuntaina, 11. kesäkuuta, puertoricolaiset äänestivät Yhdysvaltoihin liittymisen puolesta.

Puertoricolaiset äänestivät selkeällä enemmistöllä haluavansa tulla yhdysvaltalaisiksi. Toisaalta, vaalien äänestysprosentti oli matala, ja Yhdysvaltoihin liittymisen vastustajat tuomitsivat vaalin merkityksettömäksi.

Kansanäänestys oli suuntaa antava. Lopullinen päätös Puerto Ricon hyväksymisestä osavaltioksi on Yhdysvaltojen kongressilla.

Kansanäänestys oli protektoraatin historian viides sitten vuoden 1967. Edellisen kerran puertoricolaiset äänestivät aiheesta vuonna 2012. Silloinkin enemmistö saaren asukkaista halusi liittyä Yhdysvaltoihin, mutta Yhdysvaltojen kongressi ei ottanut asiaa käsiteltäväkseen.

Ensimmäisen maailmansodan aikana puertoricolaisista tuli Yhdysvaltain kansalaisia.

Suhteessaan Yhdysvaltoihin Puerto Rico on ollut ”puoliksi raskaana” yli sata vuotta.

Saaresta tuli Yhdysvaltojen protektoraatti vuonna 1898, Espanjan ja Yhdysvaltojen välisen sodan jälkeen.

Sen omalaatuinen asema perustui Yhdysvaltojen haluun pitää eurooppalaiset poissa läntisen pallonpuoliskon asioista sekä Washingtonin vuosisadan vaihteen flirttailuun kolonialismin kanssa.

Ensimmäisen maailmansodan aikana puertoricolaisista tuli Yhdysvaltojen kansalaisia. He eivät silti voi äänestää presidentinvaaleissa. Saarella on yksi ei-äänestävä edustaja Yhdysvaltojen kongressissa.

Yhdysvaltoihin liittymisen vastustajat pitävät siitä, ettei Puerto Ricon tarvitse maksaa liittovaltion veroja. Lisäksi he painottavat espanjankielisen saaren olevan kulturaalisesti erilainen kuin manner-Yhdysvallat. Vastustajat haluavat joko jatkaa status quota tai julistautua täysin itsenäisiksi.

Liittymisen puolustajat painottavat että jäsenyys Yhdysvalloissa auttaisi korjaamaan saarta vaivaavat vakavat talousongelmat.

 

Puerto Ricon täysjäsenyys Yhdysvalloissa on nykytilanteessa epätodennäköinen.

Kongressia hallitsevat republikaanit tuskin haluavat vasemmalle kallellaan olevia puertoricolaisia vahvistamaan demokraattien kättä. Puerto Ricon talousvaikeudet eivät myöskään tee siitä houkuttelevaa osavaltiokokelasta.

Jossain vaiheessa Puerto Ricosta tullee Yhdysvaltojen 51. osavaltio. Mutta sen aika ei ole vielä nyt.

 

Soundtrack: Luis Fonsi feat. Daddy Yankee, Despacito