Presidentti Biden haluaa hyvittää miljoonien amerikkalaisten opintolainoja: onko se hyvä asia?

Yhdysvaltain koulutusjärjestelmän suurin ongelma on opintojen hinta. Yliopistot kamppailevat myös paisuvien hallintokulujen ja opiskelijoiden kasvavien vaatimusten kanssa.

Profiilikuva
Blogit Americana
Marko Maunula on Yhdysvaltain historian professori Atlantassa.

Opiskelun hinta Yhdysvalloissa on noussut dramaattisesti viime vuosikymmeninä. Inflaatioon suhteutettuna tutkinto maksaa nykyään liki kolminkertaisesti sen mitä vuonna 1980.

Hinnannousulle on monta syytä. Yksi syy löytyy politiikasta. Osavaltiot ovat sälyttäneet yhä suuremman osan yliopistojen kustannuksista opiskelijoiden harteille. Amerikkalaisen yhteiskunnan liukuminen taloudellisesti oikealle on johtanut kuluttaja maksaa -ajattelutavan kasvuun yliopistoissakin.

Samanaikaisesti opiskelijat haluavat yhä laadukkaampia asuntoloita, ruokatarjoiluja ja virkistysmahdollisuuksia. Monet yliopistot ovat vastanneet kysyntään ja rakentaneet kampuksia, jotka näyttävät vauraan keskiluokan lomakeskuksilta.

Myös yliopistojen hallintokulut ovat kasvaneet dramaattisesti. Yhä suurempi osa opinahjojen budjeteista menee ylikasvaneeseen hallintoon, opiskelijoiden virkistykseen ja muuhun yliopistoiden ydinmission ulkopuoliseen toimintaan. Yliopistoista on tullut yhä kokonaisvaltaisempia nuorten aikuisten elämäntilanteen keskuksia ja tukijoita.