Onko teloituksista viimein tulossa historiaa Yhdysvalloissa: Virginia on luopumassa kuolemanrangaistuksesta

Teloitusten määrä on laskenut Yhdysvalloissa tasaisesti. Nykyisin kuolemanrangaistukset keskittyvät ennen kaikkea etelän osavaltioihin.

Profiilikuva
Blogit Americana
Marko Maunula on Yhdysvaltain historian professori Atlantassa.

Virginiasta tulee todennäköisesti ensimmäinen Yhdysvaltojen etelän osavaltio, joka luopuu kuolemanrangaistuksesta.

Etelä, eli sisällissodan aikaisen Konfederaation alue, on historiallisesti ollut Yhdysvaltojen konservatiisin nurkka. Se on taistellut modernisaation tuulimyllyjä vastaan jo vuosisatoja, olipa kyse sitten rotukysymyksistä, taloudesta, demokratiasta tai koulutuksesta.

Alueen rangaistuskäytäntö on perinteisesti nojannut vankan vanhatestamentilliseen ajatteluun. Sen jälkeen kun Yhdysvaltojen korkein oikeus laillisti kuolemanrangaistuksen uudelleen vuonna 1976, eteläiset osavaltiot ovat teloittaneet ylivoimaisesti enemmän ihmisiä kuin mikään muu Yhdysvaltojen nurkka.

Väestökehityksen ja politiikan symbioosi raahaavat kuitenkin Etelää kohti 21. vuosisataa. Nopea muutos heijastuu luonnollisesti myös rikoslakiin, rangaistuskäytäntöihin sekä kansalaisten arvomaailmaan.