Löysää ajattelua – pääkirjoitusten raju alamäki

Profiilikuva
Blogit Americana
Marko Maunula on Yhdysvaltain historian professori Atlantassa.

Mielipidejournalismi on ollut yksi Yhdysvaltain jyrkän poliittisen kahtiajaon uhreista.

New York Observer julkaisi viime viikolla kriittisen jutun New York Timesin mielipidesivuista. Kirjoitus perustui valtaosin nimettömiin ja tiukan kriittisiin New York Timesin uutistoimituksen lähteisiin. Se osoitti tiukentuvien resurssien varassa kamppailevan uutistoimituksen ja leveästi elävän mielipide- ja pääkirjoitusosaston väliset jännitteet.

Juttu oli kiinnostava ja valotti syitä, miksi New York Timesin mielipidekirjoitukset ovat niin helposti ennustettavia ja löysästi ajateltuja jupinoita. Laiskuus ja normatiivinen ajattelu leimaavat osastoa. Varsinkin Thomas Friedman vaikuttaa kirjoittaneen saman jutun jo satoja kertoja.

Jutun kuvaama tilanne sopii mielestäni kuvaamaan myös suurinta osaa amerikkalaista valtamediaa.

Amerikkalaiset osaavat mielipidekirjoittamisen. Alan parhaat tekijät tulevat Yhdysvalloista, ja media suorastaan tulvii teräviä, omaleimaisia ja itsenäisiä ajattelijoita. Mutta he eivät enää välttämättä julkaise isoissa, laajalle lukijakunnalle suunnatuissa lehdissä.