Jokaisella Suomen-vierailulla ihastelen, kuinka paljon parempi paikka maa on nyt kuin nuoruudessani

Suomen ja henkisen kotikaupunkini Atlantan tarinat muistuttavat jossain määrin toisiaan.

Profiilikuva
Blogit Americana
Marko Maunula on Yhdysvaltain historian professori Atlantassa.

Vuosittainen Suomen-vierailuni päättyi ja palasin eilen Atlantaan. Lähdin Suomesta vuonna 1992. Jokaisella vierailulla ihastelen, kuinka paljon parempi paikka Suomi on nyt kuin nuoruudessani.

Suomen kasvanut vauraus näkyy katukuvassa. Autokanta, uudet rakennukset ja ihmisten kulutuskäyttäytyminen kaikki kertovat korkeammasta elintasosta. Rakennustyömaat vihjaavat uskosta kasvuun ja tulevaisuuteen.

Asiakaspalvelu sekä ihmiset yleensä ovat aikaisempaa ystävällisempiä. Suomalaiset ovat oppineet small talkin alkeet, jännittyneet olkapäät ovat tippuneet alas. Suomi ei edelleenkään ole Italia tai Yhdysvallat, mutta lyhyt rupattelu ventovieraan kanssa ei ole enää mahdoton ajatus.

Ruokakulttuuri on ottanut valtavan harppauksen eteenpäin. Halvoista lounaista tasokkaisiin illallisiin, tarjonta on tasokasta ja monipuolista. Demografinen muutos, kulutuskyky sekä yleinen kiinnostus ruokaan ovat kaikki osaltaan parantaneet tarjontaa.