Illallispöydässä totesimme: haluamme presidentin, joka vahingoittaa omia etujamme – Tältä(kin) Yhdysvaltain politiikka näyttää nyt

Puolueiden ja äänestäjien muodonmuutos vaatii uusia tapoja ymmärtää ja tulkita poliittista käyttäytymistä.

Profiilikuva
Blogit Americana
Marko Maunula on Yhdysvaltain historian professori Atlantassa.

Hyvät ystävämme kutsuivat meidät viikonloppuna illalliselle. Kymmenen hengen illallisporukkamme maisteli erinomaisia viinejä ja nautti isäntäperheen tarjoamasta herkullisesta kanaillallisesta.

Seurueemme koostui muun muassa lääkäristä, lakimiehestä, markkinoinnin ammattilaisesta, eläkkeelle jääneestä lääkefirman pomosta ja korkeassa asemassa olevasta julkisen sektorin hallintoviranomaisesta. Professorivaimoni ja minä muodostimme ryhmän pienituloisimman pariskunnan.

Keskustelimme politiikasta. Me kaikki olemme demokraatteja, mutta edustamme puolueen ideologisen kirjon eri laitoja. Demokraattien oikean laidan edustajana olin pöytäseurueen konservatiivisin henkilö.

Väittelimme siitä, kuka demokraattien ehdokkaista kykenisi parhaiten vetoamaan duunariäänestäjiin. Keskustelu sai minut pohtimaan amerikkalaisen politiikan hämmentävää nykytilaa.

Jokainen illallisvieraista hyötyy republikaanien talouspolitiikasta – ainakin lyhyellä tähtäimellä. Donald Trumpin veroleikkausten seurauksena taskuihimme päätyy enemmän rahaa. Emme juurikaan tarvitse julkisia palveluita, perusfunktioita lukuunottamatta. Lapsemme ovat kaikki aikuisia, ja leikkaukset esimerkiksi koulutukseen eivät kosketa meitä kuin välillisesti.